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Peor que el alcohol: claves para evitar las distracciones al volante

Según datos de la DGT, los despistes de los automovilistas causan más accidentes que el exceso de velocidad o el alcohol.

Distracciones al volante

Comer al volante es una de los errores más habituales de los conductores. / Getty Images

Los accidentes de circulación provocaron durante 2018 en España 1.180 fallecidos y 4.515 heridos que necesitaron hospitalización. Y, según la Dirección General de Tráfico, más de una tercera parte fueron debidos a las distracciones de los conductores. Las estadísticas muestran que este tipo de negligencias al volante ya provocan más accidentes que el exceso de velocidad.

Las pérdidas de atención al volante han aumentado considerablemente debido a una sociedad cada vez más conectada y que reclama inmediatez en todas sus comunicaciones. Pero no es la única fuente de distracciones que pueden ser determinantes a la hora de provocar situaciones de riesgo.

En general las distracciones pueden ser de tres tipos:

  • Visuales cuando el conductor deja en algún momento de ver la carretera y el entorno.
  • Manuales cuando el conductor altera la posición de sus manos sobre el volante.
  • Cognitivas cuando la atención se distrae con cuestiones ajenas a la conducción.

Los efectos de estas pérdidas de concentración en muchas ocasiones suelen tener consecuencias mortales. Circulando a 100 km/h durante un segundo se recorren 27,8 metros. Si durante ese lapso de tiempo el conductor no reacciona ante un peligro girando o frenando, esa distancia de reacción puede ser determinante para evitar un accidente grave, incrementándose en proporción aritmética esa distancia en relación al tiempo que dure la distracción.

Según los atestados que se realizan con posterioridad a los accidentes, la principal causa directa de las distracciones al volante es el uso del teléfono móvil, ya sea por hablar o por escribir mensajes. Cuando suena, reclama la atención de la vista, las manos y la actividad mental del conductor (los tres tipos de distracción). Y en numerosas ocasiones con resultados catastróficos.

Prescindir del uso del móvil durante los trayectos será lo más aconsejable. Y si es inevitable una comunicación, tendrá que ser con el sistema de manos libres. Aunque no deja de ser una distracción de tipo cognitiva que, según apunta la DGT, provoca una importante pérdida de atención al volante. Más de tres minutos hablando con el manos libres provocan que el conductor deje de percibir el 40% de las señales de tráfico, reduzca su velocidad de crucero y disminuya su velocidad de reacción ante un imprevisto.

Otra de las distracciones más frecuentes, y no menos peligrosa, es el manejo de otros dispositivos como el sistema GPS o la radio propios del vehículo. Intentar introducir un destino en el navegador ha sido el origen de numerosísimos accidentes graves. Si se distrae una mano del volante y la vista de la carretera para buscar una emisora, durante unos segundos se descuida por completo el dominio del vehículo y la vigilancia de la carretera. Realizar estos procesos antes de iniciar la marcha o parar en un sitio seguro será lo más recomendable para no crear situaciones de peligro.

distracciones al volante

Manipular el navegador en marcha puede convertirse en un peligro.

No todos los automóviles son iguales y sus numerosas funciones requieren saber dónde se encuentran los mandos y como funcionan. Si no se conoce bien el coche, antes de conducirlo será conveniente habituarse en parado y consultando el manual de instrucciones a sus  particularidades. Como por ejemplo regulación de asientos, manejo del climatizador, funcionamiento del control de crucero, ordenador de a bordo, instrumentación, luces, intermitencias, señal de emergencia, modos de conducción,…etc.

También es aconsejable parar en un lugar adecuado para comer o beber pues, si se hace en marcha, también se descuidan las normas de seguridad básicas: llevar las manos en el volante en la posición 10.10 y mantener la vista atenta sobre la trayectoria del vehículo y los retrovisores. Esto es también válido para los fumadores, ya que se exponen de forma habitual a estas situaciones de peligro cuando se busque el tabaco, encienda el pitillo o use el cenicero.

Y lo mismo puede decirse al buscar objetos en el interior del coche o en la guantera. Un instante de distracción mirando y tanteando por el interior del vehículo puede provocar en cualquier momento un atropello, colisión o salida de la vía.

Otro consejo que nos servirá para evitar distracciones peligrosas es limitar la interacción con los pasajeros del vehículo. Las discusiones o el control de los niños durante los desplazamientos pueden llevar al conductor a situaciones tensas que le hagan abandonar una actitud vigilante, imprescindible para mantener su propia seguridad y la de los demás usuarios de la vía. El conductor debe procurar mantenerse relativamente aislado de los demás ocupantes y concentrar su atención en la carretera, delegando en algún pasajero el control del habitáculo.

Ante cualquier situación anómala o estresante durante la conducción, lo mejor es buscar un lugar apropiado y seguro para estacionar el vehículo sin peligro y solo entonces intentar solucionar el problema. Y tener siempre en cuenta que la fatiga o el sueño provocan en el conductor una creciente pérdida de atención, igualmente presente en infinidad de accidentes.

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