Código de velocidad de neumáticos: ¿para qué sirve y dónde se encuentra?

Se trata de uno de los indicadores más importantes para garantizar la seguridad y rendimiento de un vehículo.

Neumáticos
Todos los neumáticos llevan inscrito su código de velocidad en el flanco exterior. | BF GOODRICH

Los neumáticos son un componente básico de cualquier vehículo. Pese a ello, también grandes desconocidos para muchos de sus usuarios. Aunque despiertan poco interés general, resultan determinantes para la seguridad, el rendimiento, la estabilidad e incluso la eficiencia. Y el propio neumático puede ofrecer mucha información sobre sus características.

Uno de los más importante es el índice de velocidad. Se trata de un valor alfanumérico que se asocia a la velocidad máxima que puede soportar ese producto en concreto. Los calcula el fabricante en base a parámetros como el peso o la potencia de los vehículos a los que se destina. Es una apreciación teórica, siempre considerando que el neumático se encuentra en buenas condiciones, ya que si aparece cualquier tipo de deterioro esta capacidad puede verse alterada.

¿Dónde se localiza el código de velocidad?

El código de velocidad forma parte de la inscripción completa que llevan todos los neumáticos en el flanco exterior. Puede aparecer justo después de las dimensiones de anchura y el perfil, aunque en otras ocasiones se encuentra al final de la descripción.

De identifica claramente porque, en la mayor parte de los casos, se trata de letras entre la L y la Y, con el orden alfabético relacionado con el incremento de la velocidad máxima admitida. Pero también definen conceptos como la capacidad de tracción del neumático, su manejabilidad y resistencia al desgaste. Es decir, cuanto superior sea la letra en el alfabeto, de mayor calidad es el producto… y también más caro.

El código de velocidad y la ITV

El índice de velocidad de los neumáticos es uno de los parámetros homologados en cualquier vehículo. Esto es así porque se debe garantizar que cumplan con las exigencias prestacionales o de rendimiento de cada modelo, ya que de otra forma se comprometería la seguridad.

Tabla con los índices de velocidad.

Es importante saber que no se pueden utilizar neumáticos con un código de velocidad inferior al indicado por la marca de automóviles para ese modelo. Se pueden cambiar los de origen por otros de índice superior, pero nunca al contrario.

El primer motivo es que podría no resistir la velocidad que alcance un determinado vehículo, con el consiguiente riesgo de reventón; y en con consecuencia, en la ITV se comprobará y si se aprecia cualquier anomalía el vehículo no superará la inspección hasta que monte los neumáticos adecuados.

Al igual que es posible mezclar marcas de neumáticos entre ambos ejes de un coche, se podría hacer con los códigos de velocidad. No es lo más recomendable, pero estaría permitido siempre que, como se ha mencionado, el índice no esté por debajo del mínimo homologado por el fabricante.

Código de velocidad y tipos de vehículos

Relacionando el rendimiento del neumático y su velocidad tolerada, los diferentes códigos se asocian de forma general a determinados vehículos. Es poco habitual encontrarlos por debajo de la M, es decir, 130 km/h.

De hecho, los básicos M y N se suelen usar para cubiertas de uso eventual, como las ruedas de repuesto. La Q se corresponde a los SUV, mientras que en la mayoría de los turismos recurren a los de tipo S y T.

Por encima de esta identificación, las letras V y ZR están presentes en coches de altas prestaciones, llegando al extremo de ellas la W e Y, está última correspondientes a neumáticos para deportivos capaces de superar los 300 km/h.

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Sobre la firma

Raúl Romojaro

Una vida sobre ruedas. De piloto (malo) de motocross a periodista deportivo en Diario AS, incluyendo una década en los grandes premios de MotoGP. Apasionado de los coches y las motos, en más de 30 años he tenido el privilegio de probar unos cuantos cientos de unos y de otras. Ahora, subdirector en Prisa Motor.

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