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¿Qué es un coche híbrido enchufable y cómo funciona?

Varias opciones y a la vez muchas dudas: coche microhíbrido, híbrido, híbrido enchufable, etc. Aclaramos cómo funcionan y sus diferencias.

Coches híbridos enchufables

Los ingenieros de Toyota que pusieron en marcha el proyecto G21 en 1993 –con el que pretendían desarrollar un coche para el siglo XXI– no sospecharon probablemente la confusión actual de muchos compradores. ¿Qué es un coche híbrido y cómo funciona? La respuesta de hoy no se parece demasiado a la de entonces.

El primer híbrido moderno, el Toyota Prius, comercializado en 1997, combinaba un motor de gasolina con un sistema eléctrico para rebajar el consumo y las emisiones. Y la marca recurrió al latín para explicarlo todo en una palabra: simplificando en lo posible, prius significa ‘antes de’ (y también ‘previo’, y por tanto pionero), pero también proviene de la declinación de prior, ‘primero entre dos’.

La inteligencia artificial de ese primer Toyota, y de cualquier coche híbrido, elige lo que le conviene en cada momento, si el motor eléctrico o el de gasolina.

Pero si ahora alguien se pregunta cómo funciona un coche híbrido no está afinando demasiado el tiro, porque la expresión engloba cada vez más posibilidades. Y ni siquiera todas son eléctricas, sino también de gas. A grandes rasgos, así se pinta el panorama de los vehículos híbridos en la automoción actual.

Coches microhíbridos

Los modelos microhíbridos obtienen la etiqueta ECO de la DGT, pero son casi iguales que los clásicos de combustión de toda la vida. Pueden ser de gasolina o diésel, y la diferencia es que el motor principal cuenta con el apoyo de un sistema eléctrico -por lo general de 48 voltios– en momentos concretos, como en las arrancadas tras las detenciones urbanas.

Con este sistema de hibridación ligera pueden reducir el consumo y las emisiones hasta un 10% en comparación con modelos equivalentes de gasóleo o gasolina.

microhíbrido
Suzuki Swift, microhíbrido.

Cómo funciona un coche híbrido

Los que antes eran simplemente coches híbridos ahora se denominan a veces híbridos autorrecargables o híbridos convencionales para dejar claro cuáles son. Su sistema de hibridación es más complejo y el motor eléctrico (más grande que en los microhíbridos) tiene capacidad para mover por sí mismo el coche en trayectos muy cortos, de uno o dos kilómetros.

Esto sirve para reducir el consumo hasta un 40% respecto a los modelos de gasolina en uso urbano. La batería se recarga por sí sola en las frenadas. Como desventaja, los coches híbridos pesan más, lo que eleva el consumo en los viajes.

¿Que es un coche híbrido enchufable?

Los coches híbridos enchufables (PHEV) obtienen la etiqueta Cero de la DGT, y son eléctricos y térmicos a la vez. Llevan un motor eléctrico y una batería de suficiente tamaño como para circular unos 50 kilómetros sin emisiones, suficiente para los viajes diarios.

La autonomía roza los 100 kilómetros en algunos modelos de categoría superior. Los PHEV, cuya batería se carga en casa o en postes, como la de los coches eléctricos, tienen la ventaja de que pueden afrontar viajes largos gracias al motor de combustión

Coches de gas

Los coches de gas funcionan igual que los normales, porque lo único que cambia es que incluyen dos depósitos (el segundo para el gas) y dos sistemas de inyección en el motor. Los hay de gas licuado de petróleo (GLP) y de gas natural comprimido (GNC).

En los modelos de GLP el conductor decide con qué circular accionando un botón, pero en los de GNC el coche rueda siempre con gas natural, hasta que se agota: en ese momento, de forma automática, recurre a la gasolina.

Sobre la firma

Periodista especializado en seguridad vial. Editor y redactor de El Motor desde 2016. Empezó a escribir de fútbol en 1998 en Diario 16 y ha trabajado en varios proyectos de Prisa Media desde 2000. Licenciado en Periodismo por la Universidad de Navarra, es autor de ‘Aquí no se rinde ni Dios’ (2020).


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